Archive for the ‘Böcker’ Category

Läst under 2015

januari 18, 2016

Traditionsenligt fortsätter jag med mina årssammanfattningar över det fåtal böcker jag lyckats ta mig igenom. Under fjolåret läste jag enligt mina anteckningar åtta böcker. Övervägande andel är Science-fiction-romaner, men även en fantasy-roman och en deckare lyckades jag läsa. Min plan att bredda mig går så där men jag ger inte upp!

  • Transcendent – Tredje boken i Baxters Coalescent-serie tar tillbaka serien till jorden och de problem som klimatförändringar leder till. Bokens huvudperson Michael Poole försöker hantera omvärlden och sina personliga kriser medan han övervakas av en gäst från framtiden.
  • Down the Mysterly River – Det här är tekniskt sett en barnbok, men den är makalöst bra. Scouten Max hamnar utan minnen i en skog han inte känner igen och inte nog med det visar det sig att han är jagad. Snart möter han något så udda som en talande grävling och de beger sig mot floden ”Mysterly” för att hitta en väg hem. Boken är skriven av Bill Willingham, författaren till serieromanen Fabels.
  • The Long Mars – Den långa jorden utforskas djupare i del tre av den långa serien. Inte nog med det, Sally Lindsey åker till den Mars med sin far på ett något obestämt uppdrag. Hemma kring datum-jorden uppstår ett fenomen med hyperintelligenta ungdomar som inte riktigt passar in, frågan är blir det en kollision med resten av mänskligheten eller kan fred mäklas.
  • Förtio dagar utan skugga – En rendrivande same hittas mördad i sin gumpi och i princip samtidigt stjäls en trolltrumma. Klement och den nyss inflyttade Nina på renpolisen får i uppdrag att utreda mordet och stölden. Press läggs snabbt på utredningen eftersom en FN-konferens skall äga rum i området och snabba resultat krävs. Historien grenar ut sig i de snötäckta vidderna och löper jämte en fyndighetsjakt. Boken är i slutändan rätt bra men den hade i ärlighetens namn ett rätt segt parti i mitten.
  • Colony – Denna bok var en oansenlig bok jag plockade på mig för länge sedan under någon bokrea. När jag väl började läsa insåg jag att den var fantastiskt rolig. Efter ha läst ett par sidor och skrattat gott insåg jag att författaren var en av skaparna till tv-serien Red Dwarf. Paralleller kan nog dras men boken står på egna ben som en av de roligaste läsningarna under 2015. Eddie är på flykt efter att hans dator utan hans kännedom förskingrat fel människors pengar. Han lyckas på ett förunderligt sätt byta till sig en identitet samt en plats på det skepp som skall segla genom rymden i hundratals år för att skapa en koloni bland stjärnorna. Tyvärr har Eddie otur, mycket otur och inget vill riktigt gå rätt.
  • The long Utopia – Senaste (Sista?) boken i serien om den långa jorden. Mänskligheten börjar falla in i ett nytt jägar/samlarsamhälle och sakta men säkert återhämtar sig efter Megavulkanen på datum-jorden. Ute i den långa jorden dyker det upp nya utmaningar, en ny art invaderar och dess mål är höljt i dunkel.
  • Fool me twice – Den här uppföljaren till Fools Errand (detta kom jag på ett par kapitel in, jag har inte läst den) är en klassisk fantasy quest-bok. Fast det är inte fantasy, det bara verkar så. I själva verket är det science-fiction. Filidor är utvald att ärva makten, tyvärr är han mer intresserad av uteliv, god mat och berusning. Ibland önskar han att han kunde återgå till att vara den person han var när han räddade sin farbror och världen, men den mentala styrkan saknas. Efter blivit bestulen på sina identitetshandlingar och betalmedel skickas han genom riket för att återfinna dessa under bevakning av en trumpen byråkrat. Tyvärr går allt inte bra.
  • Ready Player One – En homage till det åttiotal som flytt på ett sätt jag aldrig skådat tidigare. Skaparen av det ofantligt populära VR-spelet OASIS går bort, efter sig lämnar han en gåta som lovar ofantliga rikedomar till den som löser den. Inspirerad av påskägget i Adventure har han skapat en jakt efter hans eget påskägg. Jägare välden över letar febrilt i flera år innan Wade snubblar över gömstället till första steget återfår eskalerar jakten igen. Boken innehåller fantastiska mängder referenser till gamla datorspel, 80-tals filmer och seriealbum, ibland känns det som att författaren försöker klämma in så många som möjligt. Trots detta är det en god läsning.
Annonser

Läst under 2014

januari 11, 2015
  • The Long EarthTerry Pratchet och Steven Baxter samarbetar för att ge läsare världen över en inblick i hur oändliga resurser skulle påverka mänskligheten. Efter att ritningarna till en enkel manick för att kliva mellan parallella jordklot publiceras på nätet börjar en ny våg av kolonisation till ett till synes oändligt antal orörda jordklot. Lobsang, en tibetansk munk återfödd som en AI, och Joshua Valienté beger sig på en lång resa till fjärran världar samtidigt som en rörelse mot nyttjande av dessa parallella världar växer sig starkare på hemmaplan.
  • Doctor Who: The Wheel of IceStephen Baxters Doctor Who-roman är på sitt sätt underhållande men lämnade inte direkt något intryck. Doktorn landar tillsammans med sin medresenär på en rymdstation byggd av is. Rymdstationen drivs av Bootstrap Inc (Finns även i andra böcker av Baxter) och dess syfte är att bedriva gruvverksamhet på månen stationen kretsar kring. Problem uppstår, folk dör, det är något okänt, ungdomar revolterar och doktorn springer om kring.
  • The Simpsons and their mathematical secrets – Simon Singh reder ut de matematiska skämt som finns dolda i de otaliga Simsons-avsnitt som producerats. Boken är en fantastiskt intressant läsning där de komplexa begrepp görs förståeliga med en lagom dos humor.
  • Frankenstein
  • The Hydrogen Sonata – En fantastisk rymdopera som blandar avancerade koncept med action och ett intressant person galleri. Gzilt-rasen har bestämt sig att stiga upp till ett högre existentiellt plan och I samband med detta förstörs ett skepp på väg till festligheterna som hör till beslutet. Boken är till viss del en deckarhistoria där ett gäng AI-styrda skepp försöker luska i det hela. Berättelsen kretsar också kring Cossont som blir en bricka i det maktspel som sker kring henne.
  • Synners
  • Bearers of the Black StaffTerry Brooks fortsätter att blicka tillbaka mot de fyra ländernas skapelse. Skyddet mot omvärden som sattes upp i The Gypsy Morph börjar bryta samman och tiden för de som har levt i den skyddade dalen att kliva ut i den nu omformade välden är kommen. Tyvärr är väldigt få intresserade av att lämna den trygghet som dalen alltid har varit men kanske har de inget val? Boken är i stil väldigt lik de andra böckerna i Shannara-serien i dess upplägg och den vane läsaren blir inte särskilt överraskad, men kanske i del två?
  • Peacemaker
  • The Long War – I uppföljaren till The Long Earth fortsätter författarna att utforska vad det skulle betyda ifall oändliga resurser fanns tillgängliga i form av parallella världar. När avlägsna kolonier börjar bryta sig fria vill USA visa en militär tillvaro ute i sina parallella kopior och visa att det centrala styret fortfarande har en funktion. En flotta med luftskepp skickas ut för att hjälpa och visa upp sig för kolonierna. Parallellt med detta börjar Trollen, en art humanoider som naturligt kan flytta sig mellan världar bege sig iväg från världar befolkade av människor. Joshua Valienté blir åter indragen i att lösa mysteriet.

I fjol lämnade jag inte min trygghetszon nämnvärt, det största språnget måste ha varit Frankenstein och det är inte ett särskilt långt språng. Jag tycker dock inte det är ett stort problem, jag läser för att slappna av och då skadar det inte att hålla sig till familjära territorier.

Peacemaker

december 14, 2014

Nummer tre på min lista för att få in fler kvinnliga science-fiction-författare i min bokhylla var Marianne De Pierres men boken jag hade valt blev ersatt av Peacemaker (pga vad som fanns tillgängligt när jag köpte böcker).

Jag trodde jag skulle ha stora problem med boken på grund av att framsidan gav intrycket att det var någon form av space-western, och denna kategori av sci-fi är jag inte riktigt förtjust i. Till min glädje var det inte riktigt så utan mer av en noir-deckare i framtidsmiljö.

Peacemaker (C) Angry Robot Publishing

Peacemaker (C) Angry Robot Publishing

Historien kretsar kring Virgin Jackson, en parkvakt på en av de få nationalparkerna i Australien, som tillsammans med en Amerikansk Marshal vid namn Nate Sixkiller undersöker ett mystiskt dödsfall i parken. Virgin får polisen mot sig samt delar av den undre världen, hon blir allvarligt skadad och ser syner, inget går bra.

Världen som målas upp ligger inte långt in i vår framtid, men utarmningen av jorden är påtaglig och stora megastäder är vanliga. Moderna teknologier som USB och plattor används fortfarande och satelliter finns dedikerade för organisationer så små som en parkförvaltning. Detta ger en bild som är lätt att relatera till men leder inte direkt till några djupare frågor.

Det här var en mycket lättläst bok, välskriven och inga pauser för eftertanke behövdes. Många karaktärer verkade väldigt stereotypa när det presenterades men längre in insåg man snabbt att de hade ett djup och uppfriskande egenskaper. Jag gillade boken och kommer nog läsa nästa del också.

Företaget att läsa fler kvinnliga författare känns lite fånigt på ett sätt, att jag ens behöver göra det är nog i mångt och mycket på grund av att jag snöat in på ett fåtal författare. Det är alltid bra att bryta sig loss från sina (litterära i det här fallet) kedjor och vidga sina vyer.

Men kanske har det varit annorlunda? Har jag valt bort kvinnliga science-fiction författare på grund av någon förutfattad mening? Har de inte synts lika väl som de författare jag brukar välja? Kanske, Kanske inte… jag har ingen aning.

I vilket fall är jag rikare nu än när jag började och med stor sannolikhet tittar jag längre bort i bokhyllorna nästa gång jag är på sf-bokhandeln.

Synners

november 27, 2014

Synner – noun. A person who synthesizes

Synners av Pat Cadigan var den andra boken jag införskaffade för att uppväga den manliga dominansen i min bokhylla.

Romanen är en tät och mörk cyberpunk-historia med allt som det innebär, ett utbrett internet (the data lines) kopplat till allt. Virus som förstör eller fungerar som graffiti, virtuell verklighet och givetvis nästa stora tekniska framsteg.

En av bokens styrkor är det varierade persongalleriet. En utbränd reklamproducent, en missbrukare som bara vill förmedla sina visioner i den renaste formen, en uppkäftig video-producent, ett gäng hackare. Varje karaktär har en unik egen röst med ett språk så karaktäristiskt att man förstår direkt vem som säger vad utan att namn nämns.

Världen som förmedlas är styrd av företag men unga hackare lyckas hela tiden hitta sprickor i fasaden och bända bort stora betongblock med hjälp av den nya teknologin. Nätverket som assisterar förare att undvika trafikstockningar är kontinuerligt missvisande och Doctor Fish sätter in meddelanden bland alternativen på snabbmatsmenyn.

Den inre värden utforskas också men det filosofiska drar ner på tempot i handlingen. Jaget och dess fragilitet behandlas i ett hektiskt tempo tillsammans med artificiella intelligenser och den brokiga skara som utgör romanens kärna.

Jag gillade boken skarpt, det är ingen hård science-fiction-berättelse utan en fantasifull mörk actionfylld åktur med en kärna som är lätt att relatera till. Karaktärerna var trovärdiga och den påhittade slangen fungerar bra, särskilt ungdomarnas situation där de isolerades från föräldragenerationen av att vara tre steg framför dem i användandet av den nya tekniken. Dock är det inte bara de som kan relateras till, utan också de vuxna. Vissa är fast i det dagliga och vill bara fly, andra vägrar växa upp och ta ansvar och inget är enkelt för någon!

Det som är skrämmande är att Synners fångar mycket av det som idag är verklighet…

Frankenstein

november 20, 2014

I fjol bestämde jag mig för att läsa mer science fiction skriven av kvinnor och detta projekt är nu i full gång, jag har nu läst två av de verk jag satt för mig att läsa och håller på med ett tredje. Den första jag tog mig för var Frankenstein av Mary Shelley eftersom detta är en riktig klassiker.

Idén till Frankenstein är (enligt förordet på den utgåva jag har) i princip en scen i boken. Natten då Viktor Frankenstein vaknar av att hans skapelse står tyst i rummet och ångesten över vad han skapat är nästan kvävande. Scenen är stark och kanske den starkaste i boken som likt många samtida böcker är väldigt fokuserad på detaljer och språket.

Boris Karloff som monstret

Boris Karloff som monstret

Berättelsen är tredelad, där i en del vi får följa monstret under dess uppväxt och mognad. Den här delen skulle jag vilja påstå är den starkaste, jag gillar framförallt en sekvens där monstret observerar en fattig familj och lär sig språk och hur människor interagerar. De andra delarna följer vi Viktor i hans lycka och sorg, dessa kunde jag inte ta till mig på samma sätt som monstret eftersom karaktären Viktor Frankenstein känns en aning konstlad och vid flera tillfällen tänker jag ”Ingen har någonsin pratat så där”. Trots detta kände jag empati för honom, och led när han plågades som mest.

Språket i boken är en aning mer komplicerat än vad det behöver vara men detta tillskriver jag eran när boken skrevs och ser det inte som en direkt brist. Naturbeskrivningarna är detaljerade och frambringade bilder på de mest idylliska alpbyar, blanka sjöar och forsande floder medan jag läste.

Jag upplevde Frankenstein positivt för det mesta trots att den snart är 200 år gammal så håller den. Jag läste den korta stunder, höll jag på för länge tappade jag koncentrationen och kände att jag bara tröskade ord. Detta är inte på något sätt samma historia som jag sett på film utan något helt annorlunda och det gjorde mig glatt överraskad.

Min sexistiska bokhylla

juni 27, 2013

Jag har kommit fram till att min bokhylla är aningen sexistisk, kvinnliga science-fiction författare är gravt underrepresenterade. En snabb genomgång visar på att jag har ungefär 0 science-fiction-böcker av kvinnliga författare och i korrelation till att idag* utgör kvinnor 36% av föreningen SFWA** är detta en låg siffra. Detta innefattar fantasy-författare också men även om jag utvidgar kontrollen av min bokhylla till Fantasy är det fortfarande relativt få kvinnor på bokryggarna.

Detta tänkte jag göra något åt och har valt ut följande titlar att införskaffa och läsa innan årets slut:

Med dessa tre får jag också in tre sub-genrer, Klassiker, Cyberpunk och rymdopera. Alla tre verkar finnas tillgängliga så min överfulla bokhylla kan få detta välbehövliga tillskott utan större problem.

* ”idag” är i detta fall 1999

** Science-fiction and Fantasy Writer’s of America

2012 i böcker

januari 13, 2013

Som vanligt vill jag egentligen läsa mer än vad jag egentligen gör:

  • Fermat’s Enigma: Boken behandlar matematikens historia, från de gamla grekerna och Pytagoras till moderna tider med fokus på Fermats obevisade teorem (a^n+b^n=c^n är endast sant för n <= 2 om jag minns rätt). Fermat skrev detta teorem i marginalen av en matematikbok tillsammans med att han har ett mycket vackert bevis för detta men att marginalen är för liten för att det ska få plats. Detta har retat gallfeber på matematiker genom århundradena och varit olöst fram till för inte allt för många år sedan. Simon Singh har en fantastisk förmåga att på ett intressant vis redogöra för hur idéer hänger ihop och förenkla de djupa koncepten så pass att man som läsare snabbt får en ytlig insikt i problematiken och dess lösning.
  • Player One: Detta är den första bok av Douglas Coupland jag läser och jag fann den mycket snabbläst och jag hade svårt att lägga den ifrån mig. Ett udda gäng resenärer sitter i en bar medan världen utanför går under lite grann. En av dessa bargäster, en autistisk tjej, bär på en andra personlighet Player One. Player One analyserar händelserna och förutsäger hela tiden vad som kommer att ske.
  • K55: Lögnernas valv: Svensk dystopi på den lilla planeten K55, där människorna trängs i en underjordisk bunker dit de förpassats av en epidemi på ytan. Boken följer en grupp soldater i träning inför ett uppdrag att kontrollera ifall ytan åter är beboelig, men givetvis finns det förrädare lögner och andra hinder på resans väg. Boken känns på något sätt väldigt svensk och historien är intressant även om kvalitéten är en aning ojämn.
  • The Legend of the Jade Phoenix Trilogy: Detta är en av de stora trilogierna i Battletech universumet och kretsar kring en ung kadett i en av Klanen Jade Falcon’s syskonkompanier. Huvudkaraktären blir utsatt för ett socialt experiment, efter att ha förlorat sin rätt att bli krigare införs han i ett kompani frifödda (och inom klanen lägre stående). Det hela blir social kamp, en kamp på slagfältet samt en kamp att återvinna sin identitet som trueborn.
  • Om de bara kunde tala: James Herriot’s underfundiga semi-biografi är fantastisk! Lättläst, rolig och gripande på samma gång. Humorn glänser med det där lilla extra som självinsikt ger och får det hela att bli en utomordentligt mysig läsning. Uppdelningen i korta historier gör att boken är något man kan plocka upp och läsa i fem minuter och sedan lägga ner igen eller läsa timmar i sträck.
  • Ship of Fools: Ett koloni-skepp som har färdats i århundraden mellan olika stjärnsystem och ännu inte hittat en hamn att kalla hem. I jakt på ett hem undersöker de en signal och hittar en makaber scen i ett märkligt koncept. En rymdopera helt i min smak, där det okända är det största hotet.
  • Coalescent: George Poole upptäcker en förlorad tvillingsyster i samband med hans pappas död och beger sig på en jakt runt planeten för att få reda på sanningen. Parallellt berättas historien om en Romersk kvinnas kamp för att skydda sin familj medan det romerska imperiet rasar runt henne och säkerhet är svår att finna.
  • Alla mina fyrfota vänner: Bok två i serien av och om James Herriot. Precis lika bra som den första.
  • Skattkammarön: En klassiker bland klassiker som är precis så läsvärd som man hoppas och har allt man önskar av en piratbok. Godhjärtade brittiska aristokrater, lömska pirater, klipska småpojkar och givetvis en jätteskatt.
  • Nästan bara rara djur: Tredje boken av och om James Herriot. Lika bra som de tidigare.
  • Going Out: Detta sägs vara vändpunkten i Scarlett Thomas böcker, den första som visar det vassa skrivsätt hon nu är känd för. Boken kretsar runt Luke och Julie som är instängda fast på helt olika sätt. Luke är allergisk mot allt (inklusive solljus) och Julie är rädd för det mesta och vill inte att något förändras. De beger sig ut på jakt efter en helare som är på besök i Wales.

 

Bokfynd

november 30, 2012
Den speciella och den allmänna relativitetsteorin

Den speciella och den allmänna relativitetsteorin.

Innan dagens afternoon tea smet jag in på bokhandeln och fyndade den här lilla populärvetenskapliga pärlan.

2011 i böcker

januari 16, 2012

I år har jag varit både dålig på att läsa och anteckna vad jag läst på goodreads så årets lista är relativt kort.

  • Strindbergs stjärna av Jan Wallentin: En Äventyrsroman med stora science fiction-inslag kan ju inte bli dåligt och det blir det inte heller men det blir heller inte lika bra som man hoppas. Boken handlar om en nervös akademiker som lyckas få en stjärnformad relik i sin ägo. Reliken, Strindbergs stjärna, har en andra hälft, en stav, som behövs för att aktivera dess krafter och en vild jakt genom europa tar fart. Jakten är fylld av hemliga sällskap, svek, tågvagnar och annat äventyrligt. Mycket underhållande men man lämnas som sagt med känslan av att den kunde varit bättre.
  • We Need to talk about Kelvin: What everyday things tell you about the universe av Marcus Chown: Den här boken var väldigt intressant och fokuserar på vad vardagliga saker beror på. Vardagliga som till exempel att vi inte trillar genom golvet och att det finns väldigt stor olikhet i världen. Dessa fenomen förklaras sedan grundligt med kvantmekanik och astrofysik. Mycket intressant läsning.
  • Making Money av Terry Pratchett: I Making Money lyfts Moist von Lipwig från sin trygga (och numera lite tråkiga) position som postmästare för att sättas som ansvarig för Ankh-Morporks kraschande statsbank. Pratchett är lika träffsäker som vanligt med sin karikatyr på den kris vi har sett de senaste åren och dialogen är lika underfundig som vanligt. Detta till trots känns boken inte lika genomarbetad som till exempel Going Postal, detta till trots är det en riktigt rolig bok.
  • Crome Yellow av Aldous Huxley: Denna bok var tydligen väldigt djärv en gång i tiden, nu är den inte så chockerande men fortfarande ett känsloladdat drama som kretsar kring ett antal mer eller mindre överklass-människor som har en halvtråkig helg på en herrgård utanför staden. Deras interaktion är bitvis fascinerande, ångestladdad samtidigt som den är väldigt lättsam.
  • We have always lived in the castle av Shirley Jackson: Detta är den bästa boken jag läst i år. Den är helt fantastiskt stämningsfull och beskriver ett par veckor i två flickor som har överlevt sina föräldrar. Föräldrarna förgiftades med arsenik och den äldre systern var huvudmisstänk men friades. Byborna är dock inte övertygad om att domen var riktig utan ser på de tillbakadragna systrarna med förakt och rädsla. Det jag inte kan återge är bokens ton som gör allt så spännande, gripande och man slits i mellan att tro på flickornas oskuld och att döma.
  • Tempelbranden av Catharina Ingelman-Sundberg: Tempelbranden tog jag mig igenom men knappt. Jag kunde aldrig nå fram till huvudpersonen och känna ordentlig empati för henne. Samtliga karaktärer beter sig veligt och vänder och vrider i sina åsikter/handlingar fram och tillbaka vilket gör att man som läsare upplever karaktärerna mer som marionetter som slänger fram och tillbaka över en scen. Boken kretsar kring en asatroende flickas uppväxt i en kristen adoptivfamilj och får följa henne genom misär, ett påtvingat giftermål, mot titelns tempelbrand.
  • Our tragic universe av Scarlett Thomas: Thomas skriver alltid bra. Meg (bokens protagonist) är fast i ett dåligt förhållande, har ont om pengar, är smått förälskad i en äldre man, och har blivit osams med en av sina bästa vänner. Livet är inte bra och när hon recenserar en pseudovetenskaplig bok som informerar henne om att vi alla är döda och kommer leva våra liv tills vi ”vinner”. Boken tar också upp idéen med den handlingslösa handlingen. Historier där saker händer men utan att det har någon direkt innebörd, detta är lite tvetydigt då boken kryllar av små handlingar som är väldigt klassiska även om samtliga inte reds ut innan boken tar slut. Mycket tänkvärda tankar är nedtecknade i den här boken.

Jag är helt säker på att det var någon till men jag kan inte förnimma den alls.

2010 i böcker

december 30, 2010

I år har jag lyckats ta mig igenom 16 böcker och därmed klarat mitt mål på 1 bok/månad.

Kollektivt självmord av Arto Paasilinna
En grupp Finländare samlas för att ta sina liv kollektivt genom att störta en buss utför ett stup i Alperna men resan kommer på avvägar både en och två gånger. Boken genomsyras av en svart humor och som ger en viss insikt i livet hos människor som valt att ta sina liv.

And Another Thing av Eoin Colfer
Det här är den sjätte boken i Douglas Adams Liftarens Guide Till Galaxen-trilogi, som tar vid där bok fem slutade…alla huvudkaraktärer håller på att dö (men de klarar sig och hamnar på nya jorden och har lite äventyr där). Eoins stil skiljer sig rätt ordentligt från Douglas Adams stil men den passar fortfarande in med de gamla böckerna och är fortfarande roligt.

Have Space Suit – Will Travel av Robert A. Heinlein
Det här var ett fantastiskt rymdäventyr i 50-tals-stil. En ung kille vinner en gammal rymddräkt som han rustar upp till funktionsdugligt skick. Under en provtur i dräkten blir han uppfångad av ett rymdskepp och hamnar mitt i en interstellär konflikt. Heinlein skriver enkelt, smart och upplyftande och gör det näst intill omöjligt att lägga ifrån sig boken.

The Supernaturalist av Eoin Colfer
Det här är precis som många liksom många av Colfers böcker en ungdomsbok, och är precis som Colfers andra ungdomsböcker passande till alla. Supernaturalisterna är en grupp ungdomar som har förmågan att se varelser som livnär sig på människors livsenergi. Detta är en dystopisk framtid i en stad där föräldralösa barn utnyttjas och säkerhetspoliser har i princip obegränsad makt, gäng styr i slumkvarteren och en satellit hänger över staden med ett allseende öga.

Flag in Exile av David Weber
Efter mordet på Paul Tekersky sjunker Honor Harrington ner i en depression och avskärmar sig på Grayson. Men långsamt vaknar hennes livsgnista när hon tvingas ta hand om sina ägor och försvara sin rätt på Grayson. En väldigt dramatisk berättelse som inte inkluderar de fantastiska rymdstriderna utan fokuserar sig på politik och intriger.

Mr. Dixon Dissapears av Ian Samson
Den här boken hittade jag på fantasy-hyllan på biblioteket, men när jag lämnade tillbaka den talade jag om för personalen att det var en vanlig deckare (och en rätt underhållande sådan). Mr Dixon, en hobby-magiker försvinner, polisen står en aning handfallna och områdets biblioteksbuss-bibliotekarie börjar luska i fallet.

The Anubis Gates av Tim Powers
Tim Powers böcker är alltid intressanta att läsa eftersom man aldrig riktigt vet var historieskildringen slutar och var det skönlitterära tar vid. Karaktärer som Lord Byron figurerar och har en central roll i denna fantasy historia. Historian börjar efter en litteraturprofessor blivit strandad på 1800-talet efter en tidsrese-utflykt där han varit guide. Efter detta blandas egyptiska gudar, zigenare och ondskefulla clowner in i historien och gör det hela till en fantastisk berg-och-dal-bana.

Lonely Werewolf Girl av Martin Millar
Lonely Werwolf Girl är en såpa…med varulvar. Klanen MacRinalch är mitt uppe i en maktstrid efter att klanens överhuvud dött. Kalix, en ung varulv med egna problem (gott om dom faktiskt), dras in i tvisten samtidigt som hon tvingas hjälpa sin äldre syster med att ordna en kollektion åt eld-elementare Malveria som skall på stor fest. Tempot är högt, karaktärerna och vändningarna är många.

Starship Troopers av Robert A. Heinlein
Boken som inspirerade filmen med samma namn är en lugn historia. Det är en soldats berättelse om de prövningar han gått igenom för att komma dit han är idag, men också en studie i meritokratisk demokrati. (I boken måste man genomgå ett par år i statens tjänst för att bli en fullgod medborgare.) Heinlein skriver fantastiskt bra och höll mig fången hela tiden.

Dune av Frank Herbert
Arrakis, sandplanet. Hem för the spice (kryddan låter helt fånigt), substansen som gör snabb rymdfärd möjlig och vidgar sinnen. En Science Fiction-klassiker av episka proportioner med politik, intriger, semi-religiösa fanatiker, förrädare och gigantiska maskar. Det som driver hela boken är hur väl känslor förmedlas till läsaren. En helt underbar bok.

The Mechanical Turk av Tom Sandage
Den här historien är helt fantastisk eftersom den är sann. Boken berättar vad som hänt den mekaniska Turken, en mekanisk schackspelare under dess långa liv. Hemligheten avslöjas vid slutet av boken och fram till dess ville jag gärna tro.

Ender’s Game av Orson Scott Card
Ender’s Game är numera en klassiker som verkar vara universellt omtyckt. Detta är fullt naturligt eftersom den är fantastiskt bra. Boken följer den unge och mycket begåvade Ender under hans träning Battle School/Command School. Man får också följa Enders syskon under deras informationskampanj för att reformera jorden. Historien är gripande, lång och känslomässig.

Do Androids Dream Of Electric Sheep av Philip K. Dick
Blade Runner är precis som den här fast väldigt annorlunda. Boken är lugnare, känns inte lika smutsig men är precis lika melankolisk. Dekard tjänar sitt uppehälle (och sparar för att ha råd med ett riktigt djur istället för det elektriska får han har för tillfället) genom att jaga androider som rymt från kolonierna. Efter kontakt med den nya modellen får han blandade känslor för dessa androider och ifrågasätter vad som definierar liv egentligen.

Honor Among Enemies av David Weber
Den andra Honor Harrington-romanen jag läste i år var mer actionbetonad än den första. Efter att ha blivit återinsatt som befälhavare för en liten grupp skepp vars mål är att ta hand om piratproblemet som Manticores handelsmän har. Romanen innehåller mycket rymdstrider men också interna problem ombord på Honors flaggskepp.

Spook Country av William Gibson
Spook Country är den spirituella efterföljaren till Pattern Recognition och är med andra ord en skildring som innehåller väldigt lite science fiction utan bygger endast vidare ett steg på existerande teknik. Tekniken i det här fallet är GPS, kryptering och Augmented Reality. Och Augmented Reality-biten försvinner snabbt ur handlingen. En journalist (tidigare medlem i ett indie-band) får i uppdrag från en media-magnat att lokalisera en container med okänt innehåll. Förvecklingar, agenter, pundare, en mindre kubansk maffia-familj är de trådar som bygger historien, men konstruktionen är nog intressantare än själva historien (som är ganska tunn).

The Hollow Chocolate Bunnies Of The Apocalypse av Robert Rankin
Jack är ny i Toy City, men hjälps snabbt tillrätta av Eddie Bear. Med tillrätta menar jag in i en otäck historia kantad av mord, alkohol och polisbrutalitet. En rolig historia om en värld skiljd från vår egna med en stad som kantas av kannibal-bönder, bebos av leksaker och personligheter från barnrim (nursery rhymes). De sistnämnda verkar bli mördade en efter en och det är upp till Eddie och Jack att ta reda på varför och av vem. En hårdkokt deckare med ett soligt yttre.

Det verkar vara en  viss övervikt i science-fiction- och fantasy-facket med endast en populärvetenskaplig bok (nummer två är nästan klar) en regelrätt deckare och en roman utan fantastiska inslag. Jag borde göra något åt den här fördelningen…nästa år…

Jag verkar ha överanvänt ordet ”fantastiskt” i det här inlägget, eventuellt bör jag se till att läsa en synonym-ordlista under nästa år också.